Appalahija duga, ponosna tradicija radničke milicije

Politika

Appalahija duga, ponosna tradicija radničke milicije

Nema klase je kolumna pisaca i radikalnog organizatora Kim Kelly, koja povezuje borbe radnika i aktualno stanje američkog radničkog pokreta sa svojom prohujalom - i ponekad krvavom - prošlošću. Ovaj tjedan ona je duboko u Appalachia bogatoj radnoj povijesti.

15. kolovoza 2019. godine
  • Facebook
  • Cvrkut
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • Cvrkut
  • Pinterest

Okrug Harlan, Kentucky, možda je jedno od najsvjetlijih ratišta. Njegovo tlo je uvijek i iznova natopljeno krvlju sindikalnih muškaraca i žena, od početka 20. stoljeća, kada su veliki radnički sporovi između rudara i pohlepnih operatera rudnika zahvatili to područje. Sada, gotovo stoljeće nakon zloglasne bitke na planini Blair u susjednoj Zapadnoj Virginiji, jednom od najvećih i najkrvavijih ratnih ustanka u povijesti SAD-a, trpeći appalahski rudari ugljena ponovno su uzeli stvari u svoje ruke.

29. srpnja oko 50 rudara ugljena u Cumberlandu u Kentuckyju zajedno su se zaustavili kako bi zaustavili pokretni vlak. Blokirali su kolosijeke, odbijajući dopustiti vlaku, koji je nosio ugljen vrijedan milijun dolara, prema njemu Newsweek. Isti su dan učinili isto, a sljedećeg - doslovno stavljajući svoja tijela u red. Njihov prosvjed počeo je zato što je Blackjewel, tvrtka u kojoj su donedavno bili zaposleni, početkom srpnja podnijela zahtjev za bankrot bez da je platila otprilike pet milijuna dolara zaostalih plaća koje tvrtka duguje 1.700 rudara, rekao je za CNN odvjetnik te grupe. Sada se stanka proteže tjednima. Rudari se ne bave samo financijskim teškoćama, već su i u zakonskoj situaciji, ne mogu pristupiti zdravstvenim naknadama ili podnijeti zahtjev za nezaposlenost, izjavio je za CNN gradonačelnik Cumberlanda Charles Raleigh. Zajednica i lokalne crkve priskočile su u pomoć, a kolektiv lokalnih trans anarhističkih aktivista nalazi se na terenu pružajući međusobnu pomoć, ali mnogi se rudari i dalje bore. Rudnik Blackjewel navodno nije bio sindikalno organiziran, ali njegovi bivši radnici koristili su isprobanu sindikalnu taktiku kolektivnog djelovanja kako bi se izborili za ono što im se duguje.

Pri tome su postali dio duge, ponosne tradicije appalahijske radničke milicije. Godine 1921. 10.000 rudara ugljena iz Zapadne Virdžinije koji su tražili priznanje sindikata krenulo je u rat s rudarima koji su odbili njihovo pravo na organiziranje. Spor je kulminirao oružanim petodnevnim okršajem u kojem su se udarci i lokalne, državne i savezne vlasti suočili s rudarima (i neke su bacile bombe na svoje domove). Ovaj je sukob postao poznat kao Bitka na planini Blair, a učinak koji je imao na snažnu kulturu otpora regije i dalje odjekuje.

Manje od desetljeća kasnije, tridesetih godina prošlog vijeka, u istoj regiji dogodio se niz žestokih sukoba koji su rušili rudare ugljena i njihov savez, United Workers of America (UMWA), protiv rudnika koji su blokirali njihove sindikalne napore, a šefovi su angažirali pištolj nasilnika. Tijekom tog razdoblja, rudari i sindikalni organizatori u Kentuckyju bili su izloženi ekstremnom nasilju i zastrašivanju od strane rudarskih radnika i zakona, a zbog osipa pucnjave i bombaških napada, područje je dobilo nadimak 'Krvavi Harlan'. Četrdeset godina kasnije, 1973., rudari u rudniku Brookside u okrugu Harlan započeli su štrajk, a mlada filmašica Barbara Kopple bila je pri ruci kako bi snimila scenu, koja je izbila u još više krvoprolića, dok se štrajk protegnuo na 13 mjeseci. Dobiveni dokumentarac, Okrug Harlan SAD, klasik je radnog kina i ključni je dokument u razumijevanju povijesti radničke klase Appalachije.

Krvavi Harlan stvorio je i jednu od najpoznatijih laburističkih pjesama ikad napisanih 'Koja strana si'? Pjesma koju je Florence Reece napisala za svojim kuhinjskim stolom 1931. godine, pjesma je savršeno osvojila ponos i očaj koji su zahvatili rudare ugljena i njihove obitelji u tim nemirnim vremenima. Reeceov suprug Sam bio je organizator UMWA-e, a njihovu obitelj redovito su terorizirali šerifovi ljudi; kad je Florence napisala njezinu pjesmu, Sam se krio u planinama, u strahu za svoj život. Danas se njezina žestoka poruka solidarnosti još uvijek može čuti na prosvjedima i na izborima, a riječi koje je izrekla prije 88 godina sada su jednako oštre kao i do sada: 'Ne škaraj za šefove, ne slušaj njihove laži, mi jadni ljudi nemamo šansu, osim ako se ne organiziramo '.

slomljena himenica
Oglas

Vrijedi napomenuti da rudari nisu jedini sindikalni ljudi zastupljeni u regiji; nastavnici u Zapadnoj Virginiji i Kentuckyju postavili su naslove nizom štrajkova divljih mačaka 2018. i početkom ove godine u sklopu šireg pokreta #RedforEd.

Ali za rudare ugljena koji su toliko dio povijesti okruga Harlan, prepoznavanje sindikata nije jedina borba s kojom se suočavaju u 2019. Sada je njihov najsmrtonosniji neprijatelj klimatska kriza i pustoš za koji obećava da će utjecati na njihovo zdravlje, domove i sredstva za život.

Kako klimatska kriza postaje svakim danom neposrednija opasnost, pitanje što će se dogoditi s rudarima ugljena i ostalim radnicima u ekstraktivnoj industriji poput nafte i plina postaje sve goruće. Green New Deal (GND) ostaje kontroverzan u većem dijelu radničke zajednice, posebno među onima u proizvodnom i ekstraktivnom sektoru koji se boje masovnog gubitka radnih mjesta ili raspada njihove čitave industrije. Za njih, a posebno za rudnike ugljena, fokus je na ideji „pravednog prijelaza“ - sredstva prelaska s fosilnih goriva i obnovljivih izvora energije na način koji će stvoriti dobro plaćena nova radna mjesta i održive karijerne puteve , i neće ih ostaviti visoke i suhe kada se zatvore posljednji rudnik.

Rezolucija GND-a dolazi s univerzalnim jamstvom za posao, ali pomisao na podučavanje posla ili prebacivanje karijere u srednju dob može biti razumljivo teška pilula da progutaju nekoga tko je cijeli svoj radni život proveo pod zemljom. Unatoč tim stvarnim komplikacijama, zlostavljači GND-a često pribjegavaju neiskrenim, podjelama taktike probijanja rudara ugljena protiv ekologa, kao da je riječ o političkoj igri bez nula, umjesto da se kocka s budućnošću planete. Ovi kritičari djeluju kao da rudare kao monolit ne zanima klimatska kriza, što sigurno nije slučaj; iako neki sindikati još uvijek imaju svoje rezerve, rastuća podrška BND-u među rudarima i radnom snagom općenito slika drugačiju sliku.

Uz to, važan prijedlog Senata, američki Zakon o rudarima 2019. (AMA) zaglavio je u udubini. Nacrtom bi se prebacila sredstva u mirovinski fond UMWA kako bi se pomoglo više od 100.000 rudara čiju je mirovinsku štednju pogodila Velika recesija 2008., zaštitila zdravstvene beneficije za rudare čije su tvrtke nedavno bankrotirale i proširila Zakladu za crnačka invalidnost porez koji pruža obitelji rudara zahvaćenih crnom plućnom bolešću. AMA i njezin sestrski akt u Domu predstavljeni su 31. siječnja, no tek treba proći. Unatoč inzistiranju predsjednika Trumpa da je prijatelj rudarima ugljena, njegova administracija učinila je malo kako bi zadržala rudnike ili pomogla samim rudarima. Tisuće života visi u ravnoteži, a rudnici ugljena i dalje zatvaraju, a najmanje tri velike rudnike proglasile su bankrot od svibnja. Nakon što je čuo molbe rudara Blackjewella za pomoć, Ministarstvo rada konačno je iskoristilo mjeru iz doba Obame kako bi spriječilo kretanje vlaka dok rudari ne dobiju plaću, ali za sada se njihovi računi još gomilaju.

'Dobri stari dani kojih se trebate sjetiti su kada smo imali sindikate i mogli bismo se veseliti budućnosti, a naša djeca imaju bolju budućnost', izjavio je Terry Steele, umirovljeni rudar i član UMWA Local 1440. Čuvar. 'Sada se naša djeca plaše zbog smrti za svoju budućnost. To je zbog pohlepe i svega što teče prema vrhu '.

Zbog toga su rudari Blackjewella i njihova blokada toliko važni usred tolike neizvjesnosti i straha. Snagom organiziranja, kolektivnog djelovanja i solidarnosti ovi su rudari i njihove obitelji stali pred sebe i svoju zajednicu. Prakticirali su evanđelje „niti jedan radnik nije iza sebe“. Uspješno su se odgurnuli protiv žudnje kapitalističke eksploatacije; dati primjer svojim vršnjacima u industriji; i jasno stavili do znanja da vatra appalahijskog otpora još uvijek teče u njihovoj krvi, crvenoj poput bandana koje su njihovi duhovni preci nosili oko vrata dok su se kretali planinom Blair.

Želite više od Teen Vogue? Pogledaj ovo: Što je 'radnička klasa' i kako je politizirana